系词的语法化过程与趋势

作 者:

作者简介:
石定栩,香港理工大学中文及双语学系;韩巍峰,香港理工大学中文及双语学系,东华大学外语学院(上海 201620)。

原文出处:
汉语学习

内容提要:

本文以汉语“是”为例,通过跨语言对比,详细考察了系词的语法化路径。研究发现,相应语法化过程由形容词性用法开始,经过动词、代词等用法过渡到语义为空但功能却更为专有的系词。之后,系词再进一步语法化为一个焦点标记,从而替代了语序焦点的表达法。根据相关历史与方言的语料,本文提出系词有进一步语法化为主题标记的趋势。相应的一系列语法化过程遵循了语法化诸原则。并且当代类型学研究表明,系词的各语法化阶段和趋势具有跨语言的普遍特征。


期刊代号:H1
分类名称:语言文字学
复印期号:2014 年 01 期

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      简单地说,系词就是一个在小句结构中连接两个相关成分的手段。(Pustet 2003)世界上的很多语言都有系词。不过系词的用法在历史上并不是固定的,跨语言的研究显示,其往往是由本语言中的一个(或几个)实词性用法经过一定的语法化过程转化而来的,并且相应的过程有反复出现的可能。

      汉语的系词“是”是研究相关系词语法化过程的理想对象。(Katz 1996,Heine & Kuteva 2002)“是”字在古汉语中的使用频率就已颇高,从许慎《说文解字》中所提到的其早期的形容词性用法开始,到先秦时期的诸多混合用法(如限定词、肯定词、指示代词、及物和不及物动词等),以及春秋战国时期流行的相关代词用法,再到与代词性用法同时出现并在两汉时期广为应用的系词(copula)用法,两晋时期成熟并在现代汉语中仍广泛使用的焦点标记(focusmarker)用法等,不仅反映出“是”字的功能强大,也说明了“是”字的语法化过程具有相当的复杂性。本文试图通过相关历史与方言语料进一步详细地勾勒出“是”的语法化“渐变链”(eline of grammaticalization,Fischer et al.(2004)),并从当代语言类型学的角度对系词的相关语法化过程及趋势作出合理的解释。

      一、系词“是”的语法化各阶段

      关于“是”字的文字记载可以追溯到上古汉语时期。然而“是”的句法特征与功能却并不统一,在漫长的语言进化的进程中“是”字的语义逐渐由“实”转“虚”,其语法功能也变得越来越专有。“是”的语法化过程大致可以概括为由形容词(经过多种过渡性用法)转变为代词,由代词语法化为系词,并由系词进一步语法化为焦点标记等几个阶段。

      关于“是”的起源,东汉许慎在《说文解字》中有所提及:“是,直也,从日正。”董希谦(1985)认为:“‘是’的本义应为‘正确’或‘对的’,是个形容词,在句中作谓语、作定语。”可见“是”的本源为形容词,可以解释为“正确”或“合适”。例如:

      ①偃之言也。(《论语·阳货》)

      此后,从先秦至两汉,“是”也出现过诸如名词、限定词、肯定词、指示代词以及非连系性动词等的过渡性用法。①例如:

      ②非利害之辨,不可得而明知也。(《墨子·非命上》)

      ③夫子至於帮也,必闻其政。(《论语·学而》)

      ④如以鬼死人,则其薄葬非也。(《论衡·薄葬篇》)

      ⑤富与贵人之所欲也。(《论语·里仁》)

      ⑥国君之所是,必皆之;国君之所非,必皆非之。(《墨子·尚同》②

      ⑦己诚也,人诚非也,则是己君子而人小人也。(《荀子·荣辱》)

      然而,上述除动词性和指示代词的用法外,大多仅现于极个别的文献中,而形容词所具有的名物化特征(Hopper & Thompson 1984),也使得“是”更易于向语义更为具体、功能更为单一的人称代词转变。例如:

      ⑧谚曰:“狼子野心。”乃狼也,其可畜乎!(《左传·宣公四年》)

      然而,“是”的代词功能却不稳固,并逐渐被“此”代替。例如:

      ⑨人有忠信,乐善不倦,无绝也。(《孟子·梁惠王章句上》)

      事实上,形容词被认为具有天然的动词属性。而先秦“是”在其诸多语法化阶段中也始终受到了相应动词性表现的影响。同时,由于语法化始终是一个由“实”转“虚”,由包含隐性语法功能到跨类的具有显性句法表现的过程(Hopper 1988,Bybee et al.1994),因此,相关“是”的动词性用法便逐渐向语法功能更为专有的系词演化。

原文参考文献:

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