比较视野下中国古代史学的特征

作 者:

作者简介:
伍安祖,美国宾夕法尼亚大学历史系教授;王晴佳,美国罗文大学历史系教授

原文出处:
史学理论研究

内容提要:

本文在中西比较视野下,对中国古代史学特征进行了深入阐释。中国古代史学重视历史的鉴戒与教化作用,同时对历史的解释也掺杂着浓厚的当下意思。尽管中国官修史学以官吏为主导,官私史学双途并行,史书体裁多种多样,但考辨史实,追寻历史的真相,是历代史家所奉行的标准。中国古代史家对历史有着崇古、怀古和信古三种不同态度,由此决定他们对历史的形塑与分期特征。中国古代史学对于当下西方史学有着重要的借鉴意义。


期刊代号:K1
分类名称:历史学
复印期号:2014 年 01 期

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       中华文明的历史编撰,悠久而绵长,举世闻名。自先秦时代开始,史书编撰就成为中国人阐述和形塑文化的典型方式。随着中华统一帝国的形成,历代王朝统治者将史书编撰逐步定为朝廷日常事务。公元7世纪开始,朝廷任命专职史官,朝中常设史馆,成为历朝定制,即为典型表现。实际上,从公元前3世纪开始,编撰前朝史就已成为惯例。新朝编修前朝历史,成为一项责无旁贷的任务。正史是新朝统治正统性的文字表述,而通过帝国诏令,重塑过去,成为新朝权威的象征。据有关统计显示,要把编修超过一千多年的各朝正史译为英文,大约需要四千五百万字。①这还不包括与正史数量相当的私修史书和其他非官方史书,这些历史著述更能充分证明中国人对通过历史叙述来梳理过去的偏好。

       英语世界对中国史学的研究,从未真正繁荣过,关注者甚少,持之以恒地研究中国史学的更微乎其微。据我们所知,1938年嘉德纳(Charles Gardner)出版了美国第一本关于中国史学通史的著作《中国传统史学》,只是一本百来页的小册子。随后,韩玉珊在1955年出版了《中国史学纲要》,比斯利(W.G.Beasley)和蒲立本(E.G.Pulleyblank)于1961年编辑出版了《中日史家》一书。后来,蒲立本撰写了一篇长文《(中国)史学传统》,收入雷蒙·道森(Raymond Dawson)的论文集《中国之遗产》,该书出版于1964年。之后从20世纪60年代到90年代的30年中,西方学界对中国史学的研究陷入低谷期。这一时期值得注意的著作是唐纳德·莱斯利(Donald D.Leslie)、科林·马克拉斯(Colin Mackerras)和王赓武共同主编的《中国历史资料论文集》,论及了中国传统史学的某些层面。此外,并无其他英文专著问世。尽管上述研究有着巨大的学术价值,但这些开创性成果如今早已绝版且略显陈旧。1992年,崔瑞德(Dennis Twitchett)出版了《唐代官修史书》,该书是长久沉寂后,西方学界所出版的第一本论述中国传统史学的专著。随后,杜润德(Stephen Durrant)和格兰特·哈代(Grant Hardy)各自发表了关于汉代伟大史家司马迁的专题论文。但所有这些研究都只局限于某个特定领域和论题,崔瑞德集中于唐代,杜润德和哈代则只关注司马迁一位史家而已。这些研究尽管非常有价值,但其只论及中国史学某方面或某个人,难以代替有关中国史学的整体性论述。因此,如今尚缺乏一本独立的、全面系统反映中国传统史学最新成果的英文评述性专著。

       对中国传统史学研究的相对贫乏,不仅暴露出西方中国研究领域的学术空白,同时也不利于我们对中华文明全面而深入的理解,因为史学是中华文明不可或缺的部分。史书作为载录道德教训和政治经验的宝库,是中国文人的良师益友,忽视了中国史学传统的研究,就意味着对中国文化观察视野的狭隘化。因此,出版一本反映过去20年中西学术界对中国传统史学研究状况的综合性著作,切近时需,极为必要。

       或许,我们可以认为这种需求,并不只局限于中国研究领域。当下后结构主义、解构主义、后现代主义、后殖民主义以及人文科学中的诸种后启蒙运动理论,给我们带来了巨大的冲击,向人们强调了真理可以有多种表述的特性。暂不论这些理论的说服力与解释力有多大,它们已经有效地削弱了自欧洲启蒙运动以来所形成的西方价值观与世界观凌驾其他地区的霸权地位。因为大量历史观念被证实乃思想建构而非文化公理。例如,现在学术界已经形成了这样一种共识,即打破了许多以欧洲为中心所建构起来的观念,诸如现代性甚至文化概念本身。随着西方传统史学所公认的普世性逐渐退出历史舞台,似乎越来越需要史学家和历史编纂者接受非西方的研究视角。例如,在最近出版的一部由一批西方史学家主编的《全球历史著述百科全书》中,②许多条目就是关于非西方传统史学的。因此,尽管这本关于中国传统史学的书是面向中国学者与学生的,它同时也应该赢得世界其他地区学者的关注,哪怕仅仅是出于教学的需要。因为虽然用于欧洲和美国史学教学的著作多种多样,但教师们时常感到难以找到合适的有关中国史学的书籍。许多人不得不采用几十年前出版的史书。因此,我们的工作,在勾勒出中国传统史学基本轮廓的同时,也提供一本关于这一主题最新的前沿性和专门性综合研究的著作。

       为便于介绍中国传统史学,本书以年代为依据、以朝代为顺序加以编排。上起先秦时期,当时原始形态的历史意识开始萌芽;下迄19世纪中叶,乃是中国遭到西方冲击后,历史面貌出现大变局的时期。这一分期,与现存许多西方学术文献中有关中国历史的传统分期,是相一致的。其长处在于,它能引起人们对现存有关中国历史其他方面书籍的共鸣。读者可以很容易地将从本书中所发现的材料与从他处所发现的历史其他信息相整合。本书各章节将对中国史学传统演变过程中的复杂性与细微变化予以详细阐明,并揭示史学及史学家在中国历史上的角色与地位。就每个时期而言,我们将从两方面来探究中国传统史学的特色:首先,史学是作为原始材料的汇编及历史叙述的写作,以如实描述过去所发生之事为目的,也就是历史编纂;其次,史学乃是作为对过去意义与模式的思考与反思,也就是历史哲学。

原文参考文献:

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